Journalists interviewing Water Coordinator of the Dogbo municipality at a broken water facility © PNE Bénin

SUMAR A PERIODISTAS EN LA PROMOCIÓN DE LA INTEGRIDAD DE LOS SERVICIOS DE AGUA DE BENÍN

ESTUDIO DE CASOS

Contexto

  •  En el ámbito nacional: los periodistas no consiguen acceso a información sobre las actividades de las autoridades del sector del agua en un país donde la normativa actual consagra el derecho a la información
  • En el ámbito local: la compleja distribución de responsabilidades tras las medidas de descentralización agravó la tensión entre las autoridades de planificación e implementación, lo cual generó vacíos legales y en algunos casos obstaculizó los desarrollos en materia de agua, saneamiento y salud (WASH)

Acción y resultados

La Partneriat National de l’Eau in Benin (Asociación Nacional del Agua o PNE Benín) ha encabezado varias iniciativas exitosas orientadas a garantizar que los periodistas cuenten con las herramientas y los conocimientos necesarios para evaluar más acertadamente al sector del agua y exigir una mayor transparencia e integridad de las autoridades.

En el plano nacional, PNE Benín promovió que se iniciaran sesiones periódicas de información entre quienes toman decisiones en el sector del agua, actores privados clave de ese sector y organizaciones de la sociedad civil. Las autoridades con competencia en agua y salud comparten ahora públicamente datos sobre partidas presupuestarias dos veces al año, incluida la ejecución de proyectos, la planificación y los principales desafíos del sector de agua y saneamiento. Esto ofrece una plataforma para que las autoridades destaquen los resultados, además de un incentivo para una mayor transparencia. Las sesiones son además una oportunidad para que los periodistas obtengan cifras más precisas y puedan cuestionar desarrollos en curso.

En el plano local, PNE Benín preparó encuentros de capacitación para periodistas locales [LINK blog post] sobre consideraciones y aspectos de integridad de WASH, y organizó sesiones de inmersión de una jornada o entabló contactos directos con actores relevantes locales. Los artículos, programas de radio y documentales de televisión preparados por los periodistas tras las sesiones indicaron claramente que había graves falencias en el modo en que se habían ejecutado los proyectos. La nueva información propició un debate local y ejerció presión sobre los actores relevantes para que actuaran y exigieran aclarar responsabilidades y mejorar los procesos de licitación.

Enseñanzas extraídas

Hacer hincapié en el diálogo entre los actores interesados, en vez de priorizar el control recíproco, contribuye a generar confianza y puede facilitar la preparación de estas iniciativas.

  • La credibilidad del socio local (PNE Benín) que participó en la promoción y organización de las sesiones informativas fue definitoria para que la iniciativa tuviera resultados satisfactorios.
  • Las autoridades del sector del agua suelen tener fuerte interés en comunicar y mejorar su imagen pública. Esto puede ser un valioso punto de acceso.

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