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Emplear el Conjunto de Herramientas sobre Gestión de Integridad para apoyar a las PyME en el sector del agua en Zambia

Primeras experiencias tras un taller para MI sobre herramientas en Lusaka

“El taller que abordó el Conjunto de Herramientas sobre Gestión de Integridad ha alertado sobre los errores que cometemos en nuestra compañía, relacionados con problemas de integridad”, dijo uno de los participantes de un taller para pequeñas y medianas empresas (PyME), organizado en Lusaka, Zambia, a comienzos de julio.

El taller, moderado por WIN, CEWAS (International Centre for Water Management Services) y Water and Sanitation Association of Zambia (WASAZA), tuvo por objeto informar a los gerentes de PyME sobre cómo su actividad puede beneficiarse con la implementación de medidas de seguridad.

PYME: ACTORES CLAVE PARA LA INTEGRIDAD DEL AGUA

Si bien la provisión de servicios de agua y saneamiento en Zambia está a cargo de Empresas de Servicio de Agua (Commercial Water Utilities, CU) que pertenecen a autoridades locales, las empresas privadas también son importantes para asegurar y facilitar el acceso al agua en todo el país. Brindan un amplio repertorio de servicios y productos a las CU y la población local, como consultoría, construcción de redes y depósitos de acumulación de agua, perforaciones, mantenimiento y muchos otros más. Estas empresas privadas, sobre todo las más pequeñas, son especialmente vulnerables a participar en prácticas corruptas o verse afectadas por estas. Un asistente al taller reconoció que la mayoría de los actores han tenido que lidiar con prácticas ilícitas:

“Nosotros, las pequeñas empresas, estamos expuestas a numerosos riesgos, porque en general tenemos una necesidad acuciante de conseguir contrataciones”.

Es sabido que hay corrupción en el sector del agua de Zambia, al igual que en muchas regiones. Sin embargo, es un tema delicado y es difícil hablar sobre la falta de integridad en ciertas empresas. Las prácticas corruptas pueden incluir sobornos o connivencia para conseguir la adjudicación de un contrato importante, la implementación de condiciones de trabajo antiéticas, la manipulación de documentos, el uso indebido de certificaciones fraudulentas por contratistas, etc. Muy a menudo, redundan directamente en ineficiencias en el suministro y el tratamiento del agua. Pero cada vez hay mayor conciencia sobre el impacto de estas prácticas.

Recientemente, el Consejo Nacional de Agua y Saneamiento (Water Supply and Sanitation Council, NWASCO) de Zambia, la autoridad de regulación de servicios de agua y saneamiento, presentó las Directrices Contra la Corrupción y por la Integridad para el Subsector de Suministro de Agua y Saneamiento. Este documento es una herramienta para que las CU puedan adoptar códigos de conducta y de ética que fomenten buenas prácticas y reduzcan la corrupción en el sector de suministro de agua y saneamiento. Sin embargo, a diferencia de las CU reguladas por NWSCO, es poco común que las PyME formen parte de estructuras más amplias de regulación que podrían supervisar que estas —y sus competidoras— cumplan con los estándares y principios de integridad. Debido a ello, son incluso más vulnerables a corrupción. Teniendo en cuenta esta falencia, el Conjunto de Herramientas sobre Gestión de Integridad para las PyME, que se utilizó como parámetro de referencia durante el taller de Lusaka, posibilita que estas empresas evalúen más adecuadamente los riesgos para la integridad, comprendan cuáles son las exigencias normativas y fomenten el comportamiento ético que beneficie su negocio.

GESTIÓN DE INTEGRIDAD: HERRAMIENTAS PARA MOTIVAR A LAS PYME A REFORZAR LA INTEGRIDAD

El proceso del taller, según se implementó en Zambia, aspira a motivar a los directivos de una PyME a abordar los riesgos de integridad y cambiar las estructuras y los procesos actuales en pos de mayor integridad. La metodología del taller, las herramientas utilizadas para su desarrollo y el proceso de seguimiento se basan en el concepto de gestión del cambio: un enfoque que contribuye a que personas, equipos y empresas puedan alcanzar una situación a la cual aspiran (Paton & McCalman 2008). Se aplica en todo momento un enfoque de cambio positivo, centrado en mejorar los modelos de negocios y convertir en oportunidades los riesgos para la integridad identificados. Se sugieren distintas medidas concretas para apoyar la implementación de las actividades previstas. Por ejemplo, se designan Agentes de Integridad durante el taller para que se ocupen de la implementación adecuada de instrumentos de integridad y del seguimiento del proceso. Motivar el cambio, en vez de inspirar a los actores interesados, es clave para el proceso.

INVOLUCRAR A TODOS LOS ACTORES INTERESADOS DEL SECTOR DEL AGUA: ¿EL SIGUIENTE PASO PARA ASEGURAR RESULTADOS EXITOSOS?

Otro paso para que los talleres logren mayor impacto podría ser extender el proceso a más actores relevantes del sector del agua. Un participante propuso aplicar el enfoque de Gestión de Integridad para reforzar este aspecto, pero advirtió que es importante extenderlo a las CU, a fin de que las acciones de las PyME en materia de transparencia y rendición de cuentas puedan ser valoradas:

“Una PyME puede tener presentes las consideraciones sobre integridad y estar haciendo todo lo posible por alcanzar mejoras en ese plano, pero cuando interactúa con colegas y socios que son los responsables de otorgarle contratos puede haber diferencias de criterios y podría suceder que no se valoren sus esfuerzos”.

Por el momento, nuestros Instructores de Integridad recibieron capacitación durante el taller en Lusaka para ayudar a las PyME intervinientes a implementar medidas de integridad y en su actividad y asegurar el seguimiento y la continuidad del proceso.

El Conjunto de Herramientas sobre Gestión de Integridad ya ha sido implementado por proveedores de servicios de agua keniatas, y se aplicó también a ejercicios de concienciación en Namibia, Sudáfrica y en la región de Medio Oriente y África Septentrional. El conjunto de herramientas se está adaptando actualmente a diferentes contextos y estructuras del sector del agua, por ejemplo, en Indonesia.

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Referencias: Paton, R. A., McCalman, 2008, Change Management: A Guide to Effective Implementation. SAGE, London.