Sobre la crisis del sector del agua en Benín

Declaración conjunta de GWP-PNE Benín y WIN

Versión original en francés más abajo

En un comunicado de prensa difundido el 6 de mayo de 2015, la Embajada de los Países Bajos en Benín anunció la suspensión de la etapa 2 de su programa de apoyo multianual al sector de agua y saneamiento en Benín (Programme Pluriannuel d’appui au secteur de l’Eau et de l’Assainissement au Benin – PPEA2), por valor de XOF 40.524 millones, para el período 2013-2015. El anuncio menciona además la suspensión de la etapa preparatoria de la siguiente fase del programa, y de todos los demás programas que iban a ser financiados por el gobierno holandés e implementados directamente por el gobierno de Benín.

Considerando:

  • Que el PPEA2 es el programa de asistencia más importante destinado a ampliar el acceso al agua y el saneamiento en contextos urbanos y rurales en Benín,
  • Otras fuentes de financiamiento e inversiones paralelas asociadas con la implementación del PPEA2 para el desarrollo del sector del agua y la economía de Benín,
  • El PPEA2 como medio para posibilitar avances en la gestión integrada de los recursos hídricos (GIRH) y mejoras en la gobernanza del agua en Benín,
  • El volumen de fondos que fueron apropiados indebidamente (EUR 4 millones o cerca de XOF 3.000 millones), que habría posibilitado que al menos 100.000 personas en Benín tuvieran acceso a agua potable y que el país avance en la gestión racional y sostenible de los recursos hídricos en el país,
  • Que 2015 es un año clave, en el cual se realiza una evaluación de los avances logrados en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, en consonancia con la transición a los Objetivos de Desarrollo Sostenibles, que a su vez deberían asegurar el acceso al agua y el saneamiento para todos en Benín. El nivel actual de cobertura del servicio de agua potable en Benín es del 67,2%, y el de saneamiento para viviendas es del 45,8%,
  • El liderazgo y la continuidad de los organismos holandeses de cooperación en el desarrollo del sector de agua y saneamiento en beneficio de la población de Benín, y las perspectivas de afianzamiento acordadas con Benín,
  • La cooperación eficaz y activa de GWP-PNE Benín y Water Integrity Network, que desde 2009 han alertado incansablemente a responsables de políticas, profesionales, donantes e inversionistas sobre los riesgos intrínsecos de corrupción y malversación en sus distintas modalidades, y han destacado la necesidad de prevenir estas prácticas promoviendo la integridad y la gobernanza adecuada en todos los niveles,

Y tomando en cuenta el impacto de la crisis actual, ambos socios, GWP-PNE Benín y WIN, expresan su repudio ante los siguientes hechos:

  • El incumplimiento por las partes en Benín de su compromiso de promover la integridad y la gobernanza efectiva en la implementación del PPEA2 en todos los ámbitos institucionales,
  • La falta de reacción del Ministerio responsable del agua al advertir las primeras señales de alarma tras la auditoría de 2013,
  • La ineficacia de los organismos de control y reglamentación en la gestión de recursos públicos en Benín.

GWP-PNE Benín y WIN exhortan al gobierno de Benín a:

  1. Esclarecer diligentemente esta cuestión, que es otro recordatorio de los desafíos de gobernanza en un sector vital como el del agua en Benín, e integrar con urgencia la promoción de la integridad a sus estrategias nacionales para ampliar el acceso al agua y el saneamiento, a fin de asegurar la eficacia, eficiencia y sostenibilidad de los esfuerzos de sus socios técnicos y financieros,
  2. Adoptar rápidamente las medidas y garantías requeridas para reanudar la cooperación, que resulta trascendental para asegurar un acceso sostenible al agua y el saneamiento para todos los ciudadanos de Benín, y para continuar el desarrollo y el crecimiento económicos del país.

GWP-PNE Benín y WIN recomiendan que la sociedad civil se involucre en la implementación de las medidas necesarias para reanudar la cooperación entre los Países Bajos y Benín, y que se redacte un código de ética para los actores relevantes del sector.

Asimismo, GWP-PNE Benín, una red de organizaciones que promueve activamente la GIRH, en colaboración con WIN, una ONG alemana que trabaja para promover la integridad del sector del agua en todo el mundo, se compromete a realizar todos los esfuerzos posibles por impulsar y acompañar todas las iniciativas de fomento de la integridad en el sector de agua y saneamiento en Benín.

GWP-PNE Benín y WIN trabajan en colaboración para mejorar los niveles de integridad (incluida la transparencia, la rendición de cuentas y la participación) en el sector del agua en Benín, y en el ámbito regional e internacional.

En representación de GWP-PNE Benín,
Andre TOUPE, Presidente,
Cotonú, 10 de junio de 2015

y

En representación de WIN,
Frank VAN DER VALK, Director Ejecutivo,
Berlín, 10 de junio de 2015