TRES RASGOS DEL MEJOR PERIODISMO DE INVESTIGACIÓN DEL SECTOR DEL AGUA

INFORMES DE CONFERENCIAS

La corrupción en el sector del agua tiene un impacto directo y mensurable sobre las comunidades pobres de todo el mundo. Las prácticas de adquisición injustas, las conexiones ilegales y la sustracción de fondos públicos, entre otros actos ilícitos, trasladan la carga financiera de los servicios de agua a los hombros de esas poblaciones, al mismo tiempo que las deja fuera de la toma de decisiones en lo relativo a los recursos hídricos.

Cada vez que el periodismo de investigación ha echado luz sobre estas áreas turbias, las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades que representan se han visto beneficiadas, con una mayor transparencia en la gestión del agua, la participación cívica activa, la gobernanza receptiva y un mejor desempeño de los servicios de agua.

Durante la Semana Mundial del Agua celebrada en Estocolmo en agosto de 2015, Water Integrity Network, junto con HELVETAS (la Asociación Suiza para la Cooperación Internacional) y la Fundación Thomson Reuters convocaron a “Dar a conocer la contribución del periodismo de investigación a la integridad del agua”.

La sesión, moderada por el periodista independiente Fred Pearce (The GuardianNew Scientist), incluyó presentaciones de:

  • Magda Mis, Fundación Thomson Reuters
  • Yogesh Pant, HELVETAS Nepal
  • Jacopo Gamba, Water Integrity Network

A ello siguió una mesa redonda integrada por:

  • David Trouba, Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y el Saneamiento (WSSCC, por Water Supply and Sanitation Collaborative Council)
  • Babatope Babalobi, Water and Sanitation (WASH) Media Network (red de medios de agua y saneamiento), Nigeria
  • Stella Paul, Inter Press Service (WASH), India
  • Selay Marius Kouassi, profesional de producción de medios, Côte d’Ivoire

Esto es lo que compartieron con nosotros acerca de los mejores rasgos del periodismo de investigación:

INCLUIR LAS VOCES DE MUCHAS FUENTES, QUE REFLEJEN TODOS LOS ÁNGULOS DE LA INFORMACIÓN, PARA RESPETAR LA OBJETIVIDAD PERIODÍSTICA Y EVITAR UN SESGO EN LA NARRACIÓN

Magda Mis es una periodista de la Fundación Thomson Reuters, que cubre las historias que los medios de comunicación mayoritarios no difunden. Junto con Katy Migiro, escribió un artículo sobre las denominadas “mafias del agua” en Kibera, un barrio de viviendas precarias en Nairobi, Kenya. (Lea Kenyan women pay the price for slum water “mafias” (las mujeres kenianas pagan el precio de las “mafias” del agua en las zonas precarias.) Al hablar con un grupo diverso de actores, las periodistas hicieron las siguientes revelaciones:

  • Las mujeres de Kibera sufren desproporcionadamente a causa de los controles mafiosos que provocan aumentos en el precio del agua y bloquean el acceso a los recursos hídricos legítimos.
  • Las entidades benéficas locales y sus aliados que brindan ayuda internacional trabajan bajo amenaza de violencia y haciendo frente a la resistencia de funcionarios gubernamentales que no ocultan su renuencia.
  • Los funcionarios del sector del agua reconocen tanto la corrupción gubernamental como la pérdida de ingresos del gobierno (el 40 % debida únicamente a sustracciones y los escapes de agua).

Vea a Magda Mis hablar sobre el periodismo de investigación y el caso de las mafias del agua en Kibera

BASAR LA HISTORIA EN UN CONOCIMIENTO PROFUNDO DE LA CUESTIÓN, PARA QUE LOS MEDIOS DE DIFUSIÓN PERIODÍSTICA SEAN FUENTES CONFIABLES DE DATOS Y PERSPECTIVAS

Yogesh Pant trabaja con Helvetas en Nepal, en uno de los programas de la ONG suiza con proyectos para diversos países en varias regiones del sur del planeta. Reconociendo el papel vital que cumplen los medios al sensibilizar sobre la corrupción en el sector del agua y los problemas de gobernanza, Helvetas Nepal priorizó el fomento de la capacidad y la formación para los periodistas regionales, fuesen de periódicos, radio o televisión. Al apuntar a los profesionales de los medios de comunicación, estos actores crearon nuevas vías para transmitir las noticias, la información y las perspectivas comunitarias relacionadas con la integridad del agua. Asimismo, la creciente presencia de los medios en el espacio del agua animó a los residentes a hacer más preguntas a los responsables de la toma de decisiones, y a exigirles medidas.

La formación que Helvetas Nepal impartió a los profesionales de los medios dio como resultado:

  • La emisión de 50 programas semanales de 30 minutos, transmitidos por “Hamro Awaj” (“nuestra voz”), sobre temas de agua, saneamiento e higiene; los programas fueron difundidos por 12 emisoras de radio del país, cuatro de ellas centradas específicamente en cuestiones de integridad.
  • Una audiencia pública organizada por periodistas sobre las preocupaciones relacionadas con el agua, el saneamiento y la higiene, en la que los residentes y los funcionarios oficiales participaron, debatieron y asumieron el compromiso de adoptar medidas correctivas.
  • Un documental de investigación transmitido NTV, la televisión de Nepal.

Vea a Yogesh Pant hablar de los resultados en el fomento de la capacidad de los medios de comunicación de Nepal en materia de agua, saneamiento e higiene.

CREAR OPORTUNIDADES PARA QUE LOS GRUPOS CÍVICOS MODIFIQUEN EL PAISAJE POLÍTICO EN POS DEL BIEN COMÚN

Jacopo Gamba trabaja con Water Integrity Network, una ONG que promueve la integridad para eliminar la corrupción y mejorar el desempeño del sector del agua en todo el mundo. Al examinar tres casos de periodismo de investigación sobre el sector del agua de América Latina —concretamente, Brasil, Chile y Colombia—, encontró resultados con ciertas similitudes:

  • Las situaciones más delicadas requieren que los periodistas creen condiciones de confianza, en especial recurriendo a los líderes comunitarios conocidos cuando es necesario para obtener acceso a la información.
  • Cuando el cambio político es lento, las comunidades celebran la cobertura de los medios de investigación como una forma de acelerar la respuesta del gobierno a las necesidades de la comunidad.
  • Cuando la atención de los medios de comunicación recibe como respuesta la amenaza de una venganza violenta, los contactos con organizaciones no gubernamentales locales pueden proveer protección y refugio a los periodistas de investigación.

Vea a Jacopo Gamba hablar sobre la interacción comunitaria con el periodismo de investigación en América Latina.

¿Le interesa el video completo? Vea en YouTube Dar a conocer la contribución del periodismo de investigación a la integridad del agua.

¿Qué piensa sobre los mejores rasgos del periodismo de investigación en el sector del agua? Comparta su opinión en la sección de comentarios.