NUESTROS SOCIOS EN FAVOR DE LA INTEGRIDAD EN EL SECTOR DEL AGUA: THE NATURE CONSERVANCY

UNA ENTREVISTA CON D. ALEJANDRO CALVACHE, COORDINADOR DEL PROGRAMA "FONDOS DEL AGUA" EN LA REGIÓN DE LOS ANDES SEPTENTRIONALES Y SUR DE AMÉRICA CENTRAL

“La acción colectiva y organizada es crucial para reducir la corrupción y la ineficiencia. El programa “Fondos del Agua” ofrece un buen enfoque para hacer esto realidad.”

– D. Alejandro Calvache (TNC)

The Nature Conservancy (TNC) es una organización benéfica dedicada a la protección de las tierras y aguas que revisten importancia ecológica para la naturaleza y los seres humanos. La organización, que desarrolla su labor en todo el mundo, colabora con comunidades, empresas, gobiernos, instituciones multilaterales y otras entidades sin fines de lucro. TNC puso en marcha la Alianza Latinoamericana “Fondos del Agua” en toda América Latina y, más recientemente, ha iniciado proyectos financiados con cargo a los Fondos del Agua en América del Norte, Asia y África. Los Fondos del Agua representan un modelo de conservación medioambiental a largo plazo para las cuencas hidrográficas que suministran agua a las ciudades y comunidades.

D. Alejandro Calvache es el coordinador del programa “Fondos del Agua” en la región de los Andes Septentrionales y Sur de América Central. Dirige el uso de herramientas técnicas y financieras para promover programas de conservación a largo plazo de las cuencas hidrográficas que proporcionan agua.

La gobernanza de los sistemas de abastecimiento de agua han sido siempre un tema crucial para TNC, especialmente en América Latina. Por lo tanto, la integridad constituye tanto una preocupación como una meta. Los Fondos del Agua pretenden ofrecer una estructura sólida y transparente para canalizar fondos públicos y privados hacia plataformas de confianza que desarrollen iniciativas de conservación. En este contexto, la integridad puede: a) incrementar la eficacia de dichas plataformas, b) ayudar a mejorar la credibilidad y a reducir los riesgos para la reputación, c) estimular la implicación a largo plazo de inversores y comunidades, y d) generar una mayor confianza entre los interesados involucrados.

En la entrevista que realizamos al Sr. Calvache, que ha trabajado durante casi diez años para TNC, tratamos de descubrir las claves del éxito de los Fondos del Agua y los desafíos a los que se sigue enfrentando TNC para continuar fomentando la integridad en sector del agua de América Latina

 

¿Cómo contribuye actualmente TNC a la transparencia en el sector del agua en América Latina?

TNC ha promovido un enfoque altamente innovador para mejorar los ecosistemas clave responsables del abastecimiento de agua en varias ciudades de toda América Latina. El planteamiento de los Fondos del Agua combina los más avanzados conocimientos científicos con unos modelos de gobernanza, unos principios económicos una y colaboración de mayor calidad con las principales partes interesadas del sector público, el sector privado y la sociedad civil. Esto propicia la participación y la transparencia en el sector del agua en América Latina. Al centrarse en la gobernanza del abastecimiento de agua, TNC tiene el compromiso de garantizar que este recurso se utilice y suministre de un modo transparente. Todas las inversiones deben estar perfectamente claras y los gastos han de ser objeto de un seguimiento adecuado.

En los Fondos del Agua, un importante número de usuarios de agua en ciudades como Bogotá, Medellín, Quito, Río de Janeiro, México D.F. y otras están invirtiendo en proyectos de protección de las cuencas hidrográficas. Estos proyectos son muy variados y pueden concentrarse directamente en la reforestación, o también contribuir a ayudar a los agricultores locales a mejorar sus practicas y diversificar su renta. Mediante la reducción del aporte de sedimentos al agua, estas actividades han mejorado la calidad del agua incurriendo tan solo en una fracción del coste de construcción de plantas de tratamiento de agua. La naturaleza también se beneficia de estos proyectos: los bosques y pastizales recuperados son fundamentales para la captación de agua y dan refugio a la fauna y la flora silvestres. Hasta el momento, TNC ha creado 20 Fondos del Agua en América Latina, que buscan establecer un mayor número de asociaciones público-privadas e intensificar la acción colectiva para incrementar la transparencia en la gestión del agua.

 

En su opinión, ¿qué desafíos actuales y futuros pueden dificultar la lucha contra la corrupción en el sector del agua en América Latina?

Por lo que respecta a los desafíos actuales, observamos la dificultad de articular de manera organizada iniciativas públicas y privadas en relación con el agua. Estamos trabajando muy duro para evitar la dispersión. La acción colectiva y organizada es crucial para reducir la corrupción y la ineficiencia. El programa “Fondos de Agua” ofrece un buen enfoque para hacer esto realidad.

En cuanto a los retos futuros, están relacionados principalmente con la capacidad para garantizar la disponibilidad de financiación a largo plazo para la conservación de las cuencas hidrográficas, con base en los marcos de regulación del agua que están surgiendo, y con mecanismos de control claros en los que la sociedad civil desempeñe un papel permanente.

 

¿Qué factores han contribuido al éxito tan importante que ha cosechado el Fondo del Agua en Medellín?

En primer lugar, el compromiso de los principales interesados desde las fases iniciales del diseño fue vital para el éxito del Fondo del Agua en Medellín. Por ejemplo, las Empresas Públicas de Medellín, las autoridades medioambientales y el sector privado participaron en la iniciativa desde una etapa muy temprana. En segundo lugar, utilizando métodos científicos de vanguardia, pudimos identificar los objetivos del Fondo del Agua en lo que concierne a los ámbitos de intervención y la rentabilidad de la inversión. En tercer lugar, fue esencial establecer un modelo claro y equilibrado de gobernanza público-privada para gestionar el Fondo del Agua. Por último, el diálogo permanente entre los diferentes Fondos del Agua implementados en Colombia y en toda América Latina desempeña un papel muy importante para garantizar un funcionamiento satisfactorio de estos fondos.

 

¿Qué ha aportado hasta ahora la colaboración entre TNC y la WIN al objetivo de los Fondos del Agua, ya de por sí altamente ambicioso?

Gracias a la colaboración entre la WIN y TNC contamos con herramientas adicionales que ayudan a evaluar y mejorar el rendimiento de los Fondos del Agua. El primer sorbo de la copa de la integridad en el sector del agua, que también contribuyó a poner en marcha esta colaboración, fue el análisis de la estructura de gobernanza del Fondo del Agua de Medellín. La cooperación entre la WIN y TNC permitió al equipo responsable de este Fondo del Agua evaluar sus resultados actuales y proponer soluciones para mejorar su eficiencia y su transparencia. Ambos elementos son muy importantes para generar confianza y garantizar las operaciones del Fondo del Agua a largo plazo. Estamos estudiando cómo utilizar esta metodología en otros Fondos del Agua que se encuentran en funcionamiento en América Latina.

En el futuro, TNC tiene previsto centrarse en varias acciones para promover un aumento de la participación y la transparencia en las operaciones de los Fondos del Agua. Estas actuaciones se han analizado en colaboración con la WIN. Queremos continuar reforzando los modelos de gobernanza de los Fondos del Agua operativos. Esto podría significar definir unas condiciones propicias claras para su consideración antes de proceder al diseño de nuevos Fondos del Agua, a fin de garantizar que cualquier nuevo Fondo del Agua que se cree sea eficiente, transparente y sostenible. TNC implementará asimismo protocolos de seguimiento sólidos y con una base científica para cuantificar periódicamente los principales efectos que ejercen los Fondos del Agua sobre la calidad del agua, su regulación y los beneficios económicos y socioeconómicos que aportan estos fondos.

 

¿Cuáles son los principales ámbitos de colaboración que, a su juicio, pueden establecerse con la Water Integrity Network para impulsar una mayor integridad en el sector del agua en América Latina?

Junto con la WIN, hemos identificado una serie de oportunidades para compartir las mejores prácticas, las lecciones aprendidas y la experiencia adquirida al diseñar los Fondos del Agua en la región. A TNC le gustaría reproducir el modelo de los Fondos del Agua en otras regiones del mundo. La colaboración con otros socios nos puede ayudar a mejorar conjuntamente el estado de las cuencas hidrográficas, y puede ser muy importante para dotar de mayor dimensión a los resultados de las iniciativas de conservación de estas cuencas. La experiencia que aporta WIN a esta alianza trasciende la mera evaluación de la integridad y respalda la necesidad de contar con enfoques más participativos en la financiación del sector del agua. La WIN puede ayudar a TNC a identificar posibilidades reproducibles de garantizar la gravitación de un equilibrio correcto de intereses hacia las cuencas hidrográficas. Y, dado que la WIN es una red mundial, es fundamental establecer una colaboración sólida con ella para alcanzar semejante dimensión.

 

* Acerca del programa “Fondos del Agua”

Los Fondos del Agua actúan a través de inversiones y recursos generados y asignados para proteger la cuenca a través de acciones de conservación. La finalidad de estos fondos es invertir en la naturaleza para aumentar la seguridad hídrica en 40 ciudades latinoamericanas para 2020. Estas inversiones se concentran en mantener intactas las áreas naturales, recuperar las tierras a lo largo de la cuenca hidrográfica y los corredores fluviales y aplicar prácticas de gestión que minimicen los efectos que ejercen las actividades del uso de la tierra sobre la cantidad y la calidad del agua.

El Fondo del Agua de Medellín, Colombia, es uno de los que mayor éxito han cosechado en la región. Este Fondo del Agua en particular es capaz de recaudar fondos públicos y privados para la conservación de las cuencas hidrográficas que suministran agua al Valle de Aburrá, incluida la ciudad de Medellín.

A principios de 2016, la WIN debatió con TNC sobre la posibilidad de conseguir que los Fondos fueran todavía más transparentes, ofrecieran mayor seguridad a los inversores y las comunidades y fueran capaces de generar confianza entre las partes interesadas. Es crucial contar con mecanismos que permitan fortalecer la rendición de cuentas y promover diferentes niveles de participación, con objeto de garantizar que los pueblos que habitan en las cuencas tengan acceso a información pertinente sobre los resultados.