(c) Benedict Omondi (KEWASNET)

FORO DE ÁFRICA ORIENTAL SOBRE LA INTEGRIDAD EN EL SECTOR DEL AGUA 2017: EL VÍNCULO ENTRE LA POLÍTICA Y LA PRÁCTICA

PRINCIPALES MENSAJES Y ACCIONES DE SEGUIMIENTO PARA FOMENTAR LA INTEGRIDAD EN EL SECTOR DEL AGUA

“La cuestión de la integridad es crucial para hacer un uso óptimo de los recursos que invertimos en el sector del agua.”

-Excmo. Sr. Kebede Gerba, Ministro de Estado del Ministerio de Agua, Irrigación y Energía de Etiopía

En el Foro de África Oriental sobre la Integridad en el Sector del Agua, celebrado del 9 al 11 de mayo, más de 140 representantes de entidades sin fines de lucro, políticos, organizaciones de la sociedad civil, organismos de las Naciones Unidas e instituciones de investigación compartieron sus experiencias y debatieron sobre las medidas necesarias para continuar fortaleciendo y promoviendo la integridad en el sector del agua.

La conferencia, de tres días de duración, fue convocada conjuntamente por la Water Integrity Network (WIN) y el Ministerio de Agua, Irrigación y Energía de Etiopía, en colaboración con socios como GWP, el Centro Internacional de Abastecimiento de Agua y Saneamiento, el Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI, por International Water Management Institute), el Centro de Gobernanza del Agua (WGF) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo (SIWI), la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), el Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ), MetaMeta y KEWASNET.

En el foro se exploraron las perspectivas, desafíos y soluciones en materia de integridad en el sector del agua en cinco ámbitos principales:

  • la seguridad e integridad del agua en las cuencas fluviales,
  • la inversión en infraestructuras hídricas para fomentar el crecimiento económico y el desarrollo sostenible,
  • la garantía de la transparencia en la gestión y los servicios integrados de abastecimiento de agua y tratamiento de aguas residuales,
  • la gestión de la integridad en el suministro de agua y el saneamiento comunitarios en zonas rurales y periurbanas,
  • la creación de resiliencia frente a eventos y desastres relacionados con el clima.
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Lluvia de ideas y trabajo en grupo durante las sesiones paralelas dels foro

(c) Pilar Avello

 

PERSISTEN IMPORTANTES PREOCUPACIONES RELACIONADAS CON LA INTEGRIDAD EN TODO EL SECTOR DEL AGUA

Durante las sesiones paralelas se identificaron algunas preocupaciones esenciales relacionadas con la integridad que afectaban a los principales temas del foro, entre las que cabe destacar las siguientes:

Infraestructura: en el sector del agua se ha desarrollado una cultura de construcción-abandono-reconstrucción en lo que se refiere a la infraestructura. Esto ha dado lugar a un desempeño deficiente de los servicios públicos y a la aparición y persistencia de la corrupción institucionalizada.

Cambio climático: las frecuentes inundaciones y sequías, que afectan a los entornos urbanos, a la agricultura y a la calidad del agua, y la infraestructura hídrica deberían abordarse como un problema de integridad.

Supervisión: se necesita un marco de supervisión completo y estructurado que tenga en cuenta la gobernanza del agua. No existe una comprensión común en torno al concepto de integridad en el sector del agua, ni un marco para su seguimiento. Los datos y las pruebas disponibles sobre el nivel de integridad son escasos; por ello, es urgente llevar a cabo estudios que permitan conocer mejor la situación existente.

“No podemos demostrar que somos incapaces de medir; necesitamos un marco sistemático para medir la gobernanza del agua.”

-Joannie Leclerc, representante de SUEZ y de la Iniciativa de Gobernanza del Agua (WGI, por sus siglas en inglés) de la OCDE

Sistemas nacionales de integridad: en los países de África Oriental se observa una falta de marcos de política para la gestión de la integridad en el sector del agua. Necesitamos impulsar la institucionalización de la integridad en todos los niveles.

Gestión del agua en medio urbano: en el contexto de la gestión integrada del agua en zonas urbanas, los problemas relacionados con las deficiencias en la prestación de servicios, la falta de honestidad y las prácticas corruptas suscitan preocupación desde el punto de vista de la integridad. Es necesario aplicar mejor los principios y las prácticas de gobernanza del agua.

Participación comunitaria: para mejorar la integridad en el sector del agua es preciso fortalecer las capacidades de las organizaciones de la sociedad civil (OSC), crear estructuras comunitarias más inclusivas y establecer plataformas de participación comunes. La principal prioridad es institucionalizar la participación comunitaria, como elemento central y eficaz de la política y las directrices.

“Todavía se observa una carencia en cuanto al papel que desempeñan la sociedad civil y la comunidad en la gobernanza del agua.”

-Bethlehem Mengistu, representante de WaterAid, durante la mesa redonda.

 

PREDICAR CON EL EJEMPLO: LAS PARTES INTERESADAS SE COMPROMETEN A IMPULSAR LA INTEGRIDAD

Los interesados participantes están asumiendo un papel de liderazgo en la implementación de planes sólidos para promover la integridad en el sector del agua en la región de África Oriental, a través, por ejemplo, del apoyo a la creación de comités de dirección de la integridad o de un centro de desarrollo de capacidades.

 

SUPERVISIÓN, FOMENTO DE LA CAPACIDAD, INCIDENCIA POLÍTICA, ENTRE LAS NECESIDADES MÁS URGENTES

“La integridad es el ingrediente clave en la mejora del desempeño del sector.”

–Sareen Malik (KEWASNET)

La mesa de clausura incidió en algunos de los principales resultados y mensajes que emergieron a lo largo de los tres días del foro, así como de los pósteres presentados por los participantes.

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Identificacion de posibles actividades relacionadas con la integridad en el sector del agua utilizando el muro de integridad

(c) Water Governance Facility

  • Se podrían crear mejores sistemas de gestión del conocimiento mediante el establecimiento de un centro especializado en la integridad en el sector del agua para el intercambio de información en esta materia (por ejemplo, historias, casos prácticos, etc.).
  • En lo que atañe a la supervisión, no es necesario reinventar la rueda, sino adoptar un enfoque mejor centrado y orientado para mejorar la recogida de pruebas y convencer a más personas de que la integridad en el sector del agua es una inversión que merece la pena.
  • Es importante asegurar un mayor uso de herramientas de integridad y que las herramientas adecuadas sean utilizadas por los agentes correctos.
  • Además, será preciso intensificar la labor de incidencia política para generar interés y estimular la acción, así como para elevar el perfil de integridad en el sector del agua. La colaboración con diferentes entidades, por ejemplo AMCOW y SWA, representa una vía importante para explorar esta posibilidad.
  • Los profesionales que trabajan en el terreno de la integridad en el sector del agua deberían continuar respaldando y promoviendo a los defensores de la integridad, tanto si proceden de organismos estatales como no estatales.
  • La comunidad y la sociedad civil tienen un papel crucial que desempeñar en el fomento de la integridad. Las organizaciones de la sociedad civil conocen mejor las necesidades de la comunidad y gozan de una buena posición para examinar si se están aplicando las políticas y evaluar si funcionan de manera satisfactoria o no.
  • Los donantes deberían reconsiderar sus estrategias de financiación y dotar una mayor cantidad de recursos para “cuestiones de soporte”, como la gobernanza y la integridad —incluido el desarrollo de las capacidades—, el intercambio de conocimientos y la participación comunitaria, en lugar de destinarlos principalmente a temas estructurales.

“La participación y la implicación comunitarias son fundamentales para la promoción de la integridad. Las OSC tienen la misión de supervisar las políticas que se están aplicando y de reflexionar sobre si están funcionando o no.”

-Doreen Wandera, representante de UWASNET