Foto: Desigualdad en la distribucion del agua, Lima, Peru - Guillermo Gutierrez - Finalista de WIN photo competition 2020

Poniendo la integridad y la responsabilidad al centro de la respuesta del gobierno al COVID-19, especialmente en el sector del agua

COVID-19 e Integridad del Agua: 4 medidas para avanzar

Publicado por Water Integrity Network, WaterAid, IRC WASH, GWP, SIWI, IWMI, Water Witness International, End Water Poverty, Shahidi wa Maji, y PNE Benin, BAWIN, y Sanitation and Water for All, con la contribuci贸n de Sareen Malik, Coordinador y Secretario de la Junta de la Red Africana de la Sociedad Civil sobre Agua y Saneamiento, y Robert Gakubia, Director General de la Junta de Regulaci贸n de los Servicios de Agua, Kenya.

 

La crisis del COVID-19 ha aumentado considerablemente la vulnerabilidad de los millones de personas cuyos derechos humanos al agua y al saneamiento no se han hecho realidad

La pandemia COVID-19 ha revelado la cruda realidad de las personas que todav铆a no tienen acceso a suministros fiables de agua limpia, y no tienen casas decentes en las que puedan aislarse de la infecci贸n con seguridad. Hay dos mensajes sobre c贸mo minimizar la propagaci贸n del Coronavirus: mantener la distancia con otras personas, y lavarse las manos con agua y jab贸n frecuentemente.

芦Lavarse las manos es un acto tan simple, y sin embargo un paso tan esencial para detener la transmisi贸n de enfermedades infecciosas y salvar vidas禄
-Oliver Schmoll, Director del Programa de Agua y Clima del Centro Europeo de Medio Ambiente y Salud de la OMS en Bonn, Alemania.

Sin embargo, a nivel mundial, una de cada tres personas no tiene acceso al agua potable y casi la mitad de la poblaci贸n no tiene acceso a un saneamiento decente, al menos en parte debido a la corrupci贸n y la mala gesti贸n del sector.

 

Gobiernos de todo el mundo intensifican las medidas para frenar las infecciones

Durante esta crisis, muchas personas y organizaciones se han esforzado por llenar las lagunas de los servicios y aumentar la disponibilidad de agua limpia y jab贸n para lavarse las manos con regularidad, con el fin de evitar una mayor propagaci贸n del Coronavirus. Si bien estas respuestas innovadoras, adem谩s de la solidaridad, son encomiables, los gobiernos, en su calidad de responsables, tienen el deber de gestionar la crisis, incluso de facilitar el acceso al agua, el saneamiento y la higiene.

Por ejemplo, los gobiernos de varios pa铆ses han adoptado medidas espec铆ficas para suspender o pagar las facturas de agua y/o bloquear las desconexiones para las familias pobres. Y varios pa铆ses est谩n adoptando medidas para mejorar el acceso al agua potable y el saneamiento para las comunidades vulnerables en particular.

Actualmente, se est谩n invirtiendo miles de millones de d贸lares en paquetes de emergencia en respuesta a la crisis de COVID, incluso en el sector del agua. Es interesante observar que en Kenya los ingresos de los programas de lucha contra la corrupci贸n del Gobierno se han dedicado a proporcionar agua y otros servicios esenciales a las comunidades vulnerables en esta crisis.

Sin embargo, los gobiernos se enfrentan a enormes dificultades para aplicar r谩pidamente esas medidas a las poblaciones que carecen de sistemas de agua corriente, tienen condiciones higi茅nicas deficientes y a menudo no llegan a los proveedores de servicios oficiales. El aumento del acceso ahora -para ayudar a controlar el brote- y de manera sostenible en el futuro, una vez que la pandemia haya remitido, es fundamental y requiere el apoyo internacional, as铆 como la debida atenci贸n a la buena gobernanza, la integridad, la rendici贸n de cuentas y la transparencia.

 

Si as铆 es como consigues el agua todos los d铆as… 驴C贸mo te distancias f铆sicamente? 驴Tendr谩s suficiente para tu familia? 驴Tendr谩s suficiente para lavarte las manos?

Foto: Hossain Ismail, WIN concurso fotogr谩fico, 2011

 

La integridad importa, especialmente en tiempos de crisis

La integridad requiere que los poderes y recursos del Estado se utilicen de manera 茅tica y honesta, en este caso, para servicios de agua y saneamiento sostenibles y equitativos. La integridad tiene cuatro pilares: transparencia, rendici贸n de cuentas, participaci贸n y actividades de lucha contra la corrupci贸n. En todo el mundo, la corrupci贸n y la falta de integridad han contribuido a que no se presten servicios a los m谩s vulnerables, han reforzado las desigualdades existentes en el acceso al agua y el saneamiento, han desviado recursos de donde m谩s se necesitan y han reducido la calidad, la disponibilidad y la sostenibilidad de los servicios.

En los 煤ltimos decenios se ha realizado una labor considerable para mejorar la rendici贸n de cuentas, la participaci贸n y la transparencia en el sector del agua y el saneamiento, y para reducir la corrupci贸n. El reto en esta 茅poca de crisis es defender y aprovechar esos avances. Las experiencias pasadas y presentes demuestran que la amenaza es grave y muy real, no s贸lo en los pa铆ses con sistemas gubernamentales de rendici贸n de cuentas d茅biles: la Oficina de Rendici贸n de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos estima que unos 1.000 millones de d贸lares de los EE.UU. en fondos para respuestas de emergencia se utilizaron indebidamente u obtuvieron de manera fraudulenta despu茅s del hurac谩n Katrina. Las autoridades alemanas tuvieron que cerrar temporalmente las subvenciones de respuesta de emergencia de COVID-19 para las peque帽as empresas debido a los enormes riesgos de fraude. Otros utilizan las emergencias para aprovecharse de los d茅biles y vulnerables.

 

El enfoque adoptado puede exacerbar o reducir los riesgos para la integridad

Para prestar servicios en la crisis de COVID-19, los gobiernos y las agencias estatales, con toda la raz贸n, invocan reglamentos que est谩n dise帽ados para permitir una entrega r谩pida ante una emergencia. Sin embargo, la prestaci贸n de servicios en condiciones de emergencia puede, ya sea de manera inconsciente o deliberada, abrir la puerta a la corrupci贸n, la falta de integridad y la reducci贸n de las pr谩cticas de rendici贸n de cuentas y transparencia que pueden haberse desarrollado a lo largo de los a帽os.

Seg煤n el U4, 芦ya se ha producido una ola de incidentes relacionados con la corrupci贸n, que ha reducido la transparencia y la rendici贸n de cuentas, as铆 como la propaganda pol铆tica manipuladora de todo el mundo禄. En Brasil, por ejemplo, los informes de los medios de comunicaci贸n plantearon preguntas sobre la compra de emergencia del gobierno de mascarillas quir煤rgicas a 12 veces el valor de mercado de una empresa vinculada al presidente, a pesar de que otras empresas ofrec铆an precios m谩s bajos.

Es demasiado f谩cil, en tiempos de crisis, que los elementos de buena gobernanza se queden en el camino o, de hecho, que la crisis sea utilizada por quienes tienen intereses creados particulares para forzar cambios, no necesariamente por el bien de la poblaci贸n a largo plazo.

Esto plantea entonces la cuesti贸n de qu茅 se puede hacer para garantizar el suministro sostenible de agua y saneamiento a los m谩s vulnerables, tanto en las zonas rurales como en las urbanas, sobre la base de los cuatro pilares de la transparencia, la rendici贸n de cuentas, la participaci贸n y la lucha contra la corrupci贸n.

鈥淟a lecci贸n para nosotros, los responsables del sector WASH, es que debemos crear una nueva normalidad, caracterizada por la 芦indignaci贸n禄 contra las continuas desigualdades en la prestaci贸n de servicios WASH que hacen que los mensajes de salud p煤blica no tengan sentido, pero tambi茅n exigen que las acciones se basen en la integridad y la responsabilidad entre otros valores.鈥

– Robert Gakubia, CEO, Junta de Regulaci贸n de los Servicios de Agua, Kenya

 

Manteniendo la rendici贸n de cuentas, la transparencia, la participaci贸n y la inclusi贸n social durante la respuesta

Hemos destacado algunas medidas para que los gobiernos se aseguren de que la rendici贸n de cuentas y la integridad se mantengan al menos, y, en el mejor de los casos, se mejoren durante y despu茅s de esta emergencia; tambi茅n que formen parte de un programa de cumplimiento de los derechos humanos al agua y el saneamiento para todos.

 

1 – Desarrollar respuestas con las comunidades afectadas:

El desarrollo de mecanismos de respuesta con las comunidades afectadas es inclusivo y reconoce su agencia. Aporta una mayor capacidad para hacer frente a problemas culturales, sociales y religiosos espec铆ficos y para satisfacer eficazmente las necesidades de las personas con discapacidad y otros grupos marginados. Se pueden encontrar soluciones creativas para hacerlo a distancia y en idiomas que la gente entienda.

El programa Asivikelane de Sud谩frica constituye un ejemplo notable de c贸mo las personas de los asentamientos informales vigilan el suministro de agua y los servicios de saneamiento en sus zonas y, de ese modo, hacen que el gobierno rinda cuentas. La informaci贸n resultante se facilita a los 贸rganos estatales pertinentes para facilitar las mejoras. El instrumento tiene posibilidades no s贸lo de hacer que el gobierno rinda cuentas durante la crisis de COVID, sino tambi茅n de seguir adelante en el futuro.

 

Asivikelane Dashboard (South Africa) - example - inclusive WASH responses to covid19
Foto: Captura de pantalla del tablero de mandos de Asivikelane (Sud谩frica)

 

En Etiop铆a, EthioTelecom ha introducido un mensaje de voz cada vez que se hace una llamada telef贸nica sobre la prevenci贸n de COVID-19.

En el Sud谩n meridional, la gran mayor铆a de la poblaci贸n no tiene f谩cil acceso a Internet, la televisi贸n o los peri贸dicos. Radio Miraya est谩 disponible en m谩s de dos tercios del pa铆s, y el 80% de las personas a las que llega la radio la escuchan todos los d铆as. Radio Miraya publica anuncios de servicio p煤blico, que incluyen canciones recientemente escritas por artistas populares sobre las mejores pr谩cticas para evitar que un eventual brote se inicie o se extienda, como el lavado de manos y el distanciamiento f铆sico.

Por 煤ltimo, inspir谩ndose en lemiwashmyhands.org, la oficina del UNICEF en Asia oriental y el Pac铆fico est谩 persuadiendo a los gigantes de la tecnolog铆a para que creen un emoji de lavado de manos y ayuden a difundir la importancia del lavado de manos en los a帽os venideros. Los cient铆ficos Nasim Lotfinejad, entre otros, afirman que los emojis de la higiene de las manos pueden reforzar la prevenci贸n y el control de las infecciones en diferentes aspectos, como la sensibilizaci贸n sin barreras ling眉铆sticas.

 

2 – Mantener normas de transparencia en la contrataci贸n p煤blica de emergencia:

Los organismos gubernamentales deben divulgar p煤blicamente informaci贸n sobre las adquisiciones de emergencia, incluida la cantidad (unidad y precio total) de dinero que se gasta, para qu茅 (bienes y servicios se adquieren) y a qui茅n (poblaci贸n destinataria y necesidad), c贸mo (procedimiento de adquisici贸n utilizado) y a qui茅n va (contratista).

Las medidas de emergencia deber铆an incluir mecanismos de denuncia para informar sobre la corrupci贸n, el uso indebido y otras malas pr谩cticas. Si bien, las denuncias del p煤blico pueden ser muy eficaces contra la mala conducta en la prestaci贸n de servicios de primera l铆nea, las denuncias del personal son fundamentales para detectar irregularidades en los procesos administrativos, incluidas las adquisiciones, los pagos y la contabilidad. Por ello, es fundamental que las instituciones p煤blicas cuenten con una s贸lida protecci贸n de los denunciantes de irregularidades. Dado que los centros de atenci贸n al cliente pueden estar cerrados debido a la situaci贸n de reclusi贸n, deben ofrecerse canales alternativos para asegurar la comunicaci贸n entre servicios p煤blicos y usuarios, como por ejemplo: sitios web, redes sociales, etc.

 

3 – Establecer un grupo de trabajo de supervisi贸n nacional para la integridad y la responsabilidad en la respuesta de COVID-19:

Compuesto por expertos de organismos anticorrupci贸n y de rendici贸n de cuentas (incluidas las investigaciones, las adquisiciones, las auditor铆as, los perros guardianes de la sociedad civil) e instituciones del sector (salud, agua, asuntos econ贸micos), dicho organismo puede supervisar las asignaciones presupuestarias, vigilar las se帽ales de alerta en su utilizaci贸n y poner en marcha investigaciones especiales y auditor铆as en tiempo real, seg煤n sea necesario, e informar al p煤blico al respecto.

Este grupo de operaciones tambi茅n deber铆a:

  • Seguimiento y supervisi贸n de las transferencias de efectivo del gobierno a los proveedores de servicios
  • Seguimiento y supervisi贸n de las transferencias de efectivo del gobierno a los hogares (apoyo universal frente a apoyo espec铆fico a los hogares vulnerables, c贸mo se seleccionan, condiciones espec铆ficas)
  • Hacer un seguimiento y vigilar la forma en que los proveedores de servicios invierten recursos adicionales (por ejemplo, transferencias de efectivo del gobierno, donantes, etc.) para mejorar los servicios

El grupo de operaciones tambi茅n deber铆a supervisar las importantes inversiones financieras que hagan los donantes y los asociados para el desarrollo en la mejora del acceso al agua y las instalaciones del lavado de manos. Se deber铆a hacer un seguimiento de la utilizaci贸n de esos fondos y asumir un claro compromiso de ofrecer soluciones sostenibles y asequibles.

Despu茅s de la fase de emergencia aguda, las medidas de respuesta deben estar sujetas a las normas y procesos de informaci贸n, auditor铆a y examen p煤blicos, y a otras operaciones gubernamentales. Esto incluye asegurarse de que las instituciones de auditor铆a, otros 贸rganos de supervisi贸n e instituciones del sector (incluidas sus funciones de auditor铆a interna y cumplimiento) cuenten con los recursos adecuados para llevar a cabo auditor铆as adicionales, realizar ex谩menes y elaborar informes diligentes.

 

4 – Tomar medidas contra el surgimiento de nuevos carteles de agua en el suministro de emergencia:

Deber铆an establecerse sistemas para evitar que se creen nuevos carteles o que los carteles existentes tomen el control de los acuerdos de suministro de agua de emergencia. Esos sistemas podr铆an incluir el rastreo por GPS y la identificaci贸n de los camiones cisterna, mecanismos de denuncia, la distribuci贸n generalizada de informaci贸n sobre tarifas/disponibilidad gratuita de agua y la rotaci贸n de los conductores de camiones cisterna. Siempre que sea posible, el gobierno debe colaborar con proveedores informales de agua para mejorar el servicio que prestan y para lograr mayor transparencia y rendici贸n de cuentas en su prestaci贸n de servicios.

 

 

Los sistemas s贸lidos de agua y saneamiento son la primera l铆nea de defensa y el camino hacia la resistencia a las crisis, las pandemias y el cambio clim谩tico. La corrupci贸n y la falta de integridad en el sector del agua y el saneamiento socavan esos sistemas y los derechos humanos al agua y el saneamiento. Hacemos un llamado a los gobiernos de todo el mundo para que garanticen que el sector del agua se convierta en una isla de integridad, durante y despu茅s de esta crisis, a partir de hoy.