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Reduciendo el Agua No Contabilizada mediante la mejora de las prácticas de integridad

Por qué necesitamos gestores fuertes de ANC y un nuevo enfoque 


Por Barbara Schreiner, Directora Ejecutiva (WIN)  


 

346 millones de metros cúbicos de agua son perdidos cada día.

$39 mil millones perdidos anualmente.

El Agua no Contabilizada (ANC) es un desafío global en la provisión de agua potable segura, lo que conduce a pérdidas masivas de agua y financieras. Minimiza significativamente el progreso hacia el acceso universal tanto en países desarrollados como en los países en desarrollo. Reducir el ANC resulta en ahorros financieros y una mayor confiabilidad del servicio. También puede aliviar la presión sobre los recursos hídricos en ciudades de rápido crecimiento, contribuyendo a la resiliencia climática.

Varios gerentes de servicios públicos están avanzando en la lucha contra el Agua No Contabilizada, por ejemplo, con programas, equipos y seguimiento de datos. Sin embargo, muchos esfuerzos no son completamente exitosos.

La mala gobernanza, la corrupción y las malas prácticas agravan tanto las pérdidas físicas como comerciales que constituyen el ANC. Sin embargo, los esfuerzos de reducción del ANC rara vez abordan estos factores. Para que los programas de ANC sean más efectivos y sostenibles, es primordial que entendamos los problemas fundamentales y sus vínculos con la mala integridad.


 

¿Cuál es tu opinión? ¿Cómo estás abordando los riesgos de integridad en tu programa de reducción de pérdidas de agua no contabilizada?

Comparte tus puntos de vista, contribuye a nuestro documento de trabajo.  

 

La corrupción tiene una relación intrincada con el agua no contabilizada

 

Las empresas de servicios públicos que operan en países con mayores niveles de corrupción tienden a experimentar mayores pérdidas de agua. La corrupción afecta varios aspectos de la gestión del agua, desde la calidad de la infraestructura hasta las prácticas de facturación y la eficiencia operativa.

Los proyectos de adquisición, construcción y mantenimiento contaminados por la corrupción a menudo resultan en infraestructura de calidad inferior propensa a fugas y roturas, lo que contribuye a un aumento en el agua no contabilizada. Las conexiones ilegales y la manipulación de medidores (especialmente por parte de grandes usuarios de agua o cuando son facilitadas por el personal) agravan aún más las pérdidas comerciales para las empresas de servicios públicos.

El nepotismo y el amiguismo dentro de las empresas de servicios públicos de agua pueden llevar al nombramiento de personal o contratistas no calificados, comprometiendo la efectividad de las iniciativas de reducción de agua no contabilizada.


La corrupción desvía fondos destinados a proyectos esenciales, obstaculizando los esfuerzos para mejorar la infraestructura e implementar tecnologías de detección de fugas. Además, las prácticas corruptas erosionan la confianza entre los proveedores de servicios de agua y los clientes, reduciendo la disposición a pagar por los servicios.  


 

Se necesitan estrategias integrales de agua no contabilizada e integridad en todos los departamentos de servicios públicos

 

Abordar la corrupción en el sector del agua es esencial para una reducción exitosa del agua no contabilizada. Se requiere un enfoque integral que involucre soluciones legales, tecnológicas y de gobernanza para mitigar el riesgo de corrupción y mejorar las prácticas de gestión del agua. Mejorar la gestión financiera, fortalecer los procesos de adquisición, hacer cumplir las leyes anticorrupción y promover la transparencia y la rendición de cuentas son pasos cruciales para combatir la corrupción dentro de las empresas de servicios públicos de agua.

La adopción de tecnologías avanzadas, como medidores inteligentes y sistemas automatizados de detección de fugas, puede mejorar la eficiencia de los sistemas de distribución de agua y minimizar las oportunidades de corrupción.

Profesionalizar las empresas de servicios públicos de agua a través de programas de contratación y capacitación basados en el mérito puede ayudar a mitigar la influencia del nepotismo y el amiguismo, fomentando una cultura de competencia e integridad dentro del sector. Además, fomentar la participación y la conciencia pública puede empoderar a los ciudadanos para responsabilizar a las autoridades y actuar como un control sobre prácticas corruptas. Los datos confiables también son esenciales para la toma de decisiones informadas, resaltando la importancia de lecturas precisas de medidores, facturación y sistemas de gestión de datos.  


 

Preguntas emergentes para la gestión óptima del agua no contabilizada  

 

Este impacto de largo alcance de la corrupción tiene repercusiones directas sobre la mejor manera de gestionar los programas de ANC. Contar con un equipo especializado en ANC, como ya tienen varias empresas de servicios públicos, parece un buen enfoque. ¿Será el mejor? ¿Cuáles son los elementos clave que hay que tener en cuenta para que estos equipos sean más eficaces? ¿Qué habilidades necesitan tener los empleados?  

 

  • ¿Son los profesionales de NRW lo suficientemente independientes? ¿Tienen el poder para abordar problemas de gestión en diferentes departamentos? ¿Pueden acceder a los datos que necesitan de toda la organización?

  • ¿Tienen suficiente apoyo de la alta dirección para hacer preguntas difíciles, incluyendo aquellas sobre corrupción y desafíos de integridad, o sobre la cultura y normas de la empresa?

  • ¿Tienen el conocimiento y las habilidades necesarias para lidiar con riesgos de corrupción e integridad?

  • ¿Pueden colaborar eficazmente con colegas de auditoría o cumplimiento, y comprometerse con mecanismos de supervisión externos y la sociedad civil para fortalecer la monitorización de fugas y problemas?

  • ¿Pueden los contratistas externos, incluso con contratos basados en el rendimiento, abordar suficientemente los mecanismos de gobernanza interna que afectan al ANC?

  • ¿Es consciente el personal de toda la organización de las normas de conducta con las que debe trabajar? ¿Saben qué hacer cuando se enfrentan a una situación delicada? ¿Estarán seguros si dicen algo al respecto?

   

Además, centrarse en cuestiones de corrupción e integridad plantea preguntas sobre la definición de los componentes del ANC.


  • ¿Es hora de ampliar nuestra categorización de los componentes de ANC para reconocer explícitamente actos de mala conducta? Muchas tablas que definen ANC resaltan solo el robo de agua como un componente. ¿Qué pasa con el soborno para obtener una lectura favorable del medidor? ¿Qué sucede cuando no solo hay errores en las lecturas y facturaciones, sino también manipulación activa de datos?

  • ¿Qué hay detrás del consumo autorizado no facturado y cuánto se debe a interferencias indebidas?

La gestión sólida y precisa de activos y sistemas de facturación es fundamental para estrategias efectivas de reducción de ANC, también desde el punto de vista de la integridad. El análisis de datos puede ser muy revelador. ¿Qué deberíamos medir y examinar más detenidamente para identificar señales de alerta de corrupción o falta de integridad?


  • ¿Qué datos están utilizando los equipos actualmente para respaldar sus decisiones sobre ANC?

  • ¿Qué indicadores (como la repetición de importes de facturación idénticos) deberíamos tener en cuenta?

  

Fotografía de una fuga de agua en una calle de Harare
Foto: Wallace Mawire, Fuga de agua en una calle de Harare, concurso fotográfico WIN 2016. Agradecimientos

 

Reducir el agua no facturada debe ser un proceso continuo y una prioridad estratégica  

 

Al abordar las causas profundas de la corrupción, implementar marcos legales sólidos, adoptar la tecnología y promover la transparencia, podemos apoyar la reducción de ANC y contribuir al uso equitativo y eficiente de los recursos hídricos para las generaciones presentes y futuras.


La lucha contra la corrupción en el sector del agua no es sólo un imperativo moral, sino también una necesidad estratégica para garantizar el acceso al agua limpia para todos.

Estamos recopilando aportes sobre estrategias para abordar de manera más efectiva y sostenible el ANC con un enfoque que tenga en cuenta impulsores importantes como la falta de integridad. Estamos ansiosos por conocer sus opiniones. Comente a continuación o en LinkedIn, o póngase en contacto en info@win-s.org 

 

 

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